fbpx
วิธีเข้า US Capitol ได้แบบไม่ต้องก่อม็อบ

วิธีเข้า US Capitol ได้แบบไม่ต้องก่อม็อบ

ธีรภัทร เจริญสุข เรื่อง

ภาพิมล หล่อตระกูล ภาพประกอบ

 

วันที่ 6 มกราคม 2564 ที่ผ่านมา ถือเป็นวันที่ทำให้ชาวอเมริกันถึงกับแตกตื่นตกใจกันทั้งประเทศ เมื่อม็อบกลุ่มผู้สนับสนุนอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ บุกเข้าอาคาร US Capitol ที่ถือเป็นจุดศูนย์กลางอำนาจและหัวใจของการปกครองระบอบประชาธิปไตยของสหรัฐอเมริกา และบุกรุกเข้าไปรื้อค้นห้องทำงานของ ส.ส. และ ส.ว. รวมถึงตั้งเป้าจะก่อเหตุล้มการรับรองผลการเลือกตั้งประธานาธิบดีที่ประกาศให้โจ ไบเดน ได้รับชัยชนะ

 

 

อาคาร US Capitol เป็นที่ทำการของสภาคองเกรส ซึ่งประกอบด้วยสภาผู้แทนราษฎรและวุฒิสภา อันเป็นหนึ่งในอำนาจอธิปไตยหลักของระบอบประชาธิปไตยแบบสหรัฐฯ อาคารนี้สร้างขึ้นและเปิดใช้ครั้งแรกในปี 1800 ก่อนที่จะถูกเผาทำลายบางส่วนในช่วงสงครามกับอังกฤษเมื่อปี 1814 หลังจากนั้นในปี 1850 ได้ต่อเติมโดมทรงกลมที่เป็นสัญลักษณ์โดดเด่นและยังต่อเติมทั้งสองปีกเพื่อขยายพื้นที่ทำงาน จนมีสภาพแบบในปัจจุบัน

อาคาร US Capitol ตั้งอยู่บน Capitol Hill ซึ่งนำชื่อมาจาก Capitoline Hill อันเป็นชื่อเนินเขาที่ตั้งวิหารเทพจูปิเตอร์ของสาธารณรัฐโรมันโบราณ และยังปรากฏอยู่ในธนบัตรใบละ 50 ดอลลาร์สหรัฐ ด้วยสัญลักษณ์และความสำคัญนัยประหวัดดังกล่าว ทำให้อาคาร US Capitol มักถูกเรียกอีกชื่อว่า Temple of Democracy หรือ วิหารแห่งประชาธิปไตย ซึ่งนอกจากความหมายของเนินเขาและอาคารแล้ว ตามสถานที่ต่างๆ และภายในอาคารของ US Capitol ยังประดับประดาไปด้วยเทวรูปโรมัน อนุสาวรีย์ และภาพวาดของผู้นำอเมริกาคนสำคัญในอดีตที่มีลักษณะคล้ายกับเทพเจ้ารายรอบอยู่

อย่างไรก็ดี แม้ว่า US Capitol จะมีความสำคัญทั้งทางการเมืองและทางความเชื่อมากมายเพียงใด แต่ก็ถือว่าเป็นสิ่งก่อสร้างที่เกิดขึ้นจากเงินภาษีของประชาชน จึงเปิดโอกาสให้ประชาชนคนธรรมดาสามารถเข้าชมได้อย่างทั่วถึง ไม่ใช่สถานที่หวงห้ามปกปิดแต่อย่างใด แม้แต่นักท่องเที่ยวต่างชาติก็สามารถขอเข้าชมอาคารรัฐสภาแห่งนี้ รวมถึงแวะรับประทานอาหารภายในโรงอาหารกระทบไหล่กับ ส.ส. ส.ว. และนักการเมืองอเมริกาได้แบบไม่แบ่งแยก

การเข้าเยี่ยมชมอาคารรัฐสภา US Capitol กระทำได้สองแบบ คือ

1.การขอเข้าชมผ่านสมาชิกสภาในเขตของตนเอง ข้อนี้สามารถทำเรื่องขอเข้าชมได้ผ่านสำนักงานของสมาชิกสภา (ทั้ง ส.ส. และ ส.ว.) ในเขต (Congressional District) และรัฐที่ผู้ขอเข้าชมมีภูมิลำเนาอาศัยอยู่ เป็นสิทธิของพลเมืองสหรัฐฯ ผู้มีสิทธิลงคะแนนเลือกตั้งเท่านั้น

2.การจองเวลาเข้าชมเป็นรอบ ผ่านเว็บไซต์ https://www.visitthecapitol.gov/ ซึ่งสามารถกรอกนัดเวลาเข้าชมได้ในเวลาทำการ วันจันทร์-เสาร์ เวลา 8:30-16:30 น. เว้นวันหยุดขอบคุณพระเจ้า วันคริสต์มาส วันปีใหม่ และวันสาบานตนเข้ารับตำแหน่งประธานาธิบดี ซึ่งนักท่องเที่ยวทั่วไปสามารถขอเข้าชมได้ไม่จำกัด แต่ต้องกรอกประวัติและข้อมูลเบื้องต้นเพื่อตรวจสอบและรับรองความปลอดภัย อย่างไรก็ตาม ในวันเวลาปกติที่ไม่ใช่วันหยุดหรือวันที่จำกัดคนเข้าชม เราสามารถเดินเข้าไปลงทะเบียนเข้าชมได้โดยไม่ต้องจองล่วงหน้า

ในฐานะที่เราเป็นนักท่องเที่ยวต่างชาติ สามารถขอเข้าชมได้ตามแบบที่ 2 โดยการเข้าชมจะมีส่วนที่เป็นทัวร์นำชมด้านใน รอบละ 90 นาที หลังจากนั้นเราก็สามารถเดินอยู่ในพื้นที่อาคารส่วนนอก ชมนิทรรศการหมุนเวียน รับประทานอาหาร และซื้อของที่ระลึกจากร้านค้าได้ตามสะดวก ไม่จำกัดเวลาจนกว่าอาคารจะปิดทำการในตอนเย็น

 

โถงรับแขกผู้มาเยี่ยมชมของ US Capitol

 

เมื่อลงทะเบียนนัดเวลาพร้อมแล้ว เราสามารถเดินทางเพื่อมาเข้าชมได้ทางถนน Pennsylvania Avenue โดยมาได้ทั้งทางรถเมล์และรถไฟใต้ดินสถานี Capitol South ก่อนจะเข้าประตู Capitol Visitor Center ในฝั่ง East Front เพื่อตรวจสิ่งของและฝากกระเป๋าในพื้นที่รักษาความปลอดภัย ก่อนจะเข้าไปรอคิวไกด์ในพื้นที่พักของห้องโถงศูนย์ผู้เข้าเยี่ยมชม

ภายในห้องโถง เราจะได้พบกับรูปปูนปั้นของเทพีแห่งเสรีภาพ ซึ่งเป็นแบบหล่อเดียวกับรูปปั้นสำริดของเทพีองค์เดียวกันที่ประดับอยู่เหนือยอดโดมของอาคารรัฐสภาคอยต้อนรับ

จากนั้น ไกด์ทัวร์จะนำเราเข้าไปฟังบรรยายสรุปในห้องรับรอง เพื่อชมสารคดีบอกเล่าประวัติการก่อสร้างและความสำคัญของอาคารรัฐสภาแห่งนี้ แล้วจึงพาเราออกมาเดินไปตามเส้นทางนำชม เราอาจจะพบเสมียน เจ้าหน้าที่ และนักการเมืองสหรัฐฯ เดินผ่านไปมาเป็นระยะ ก่อนจะเข้าไปถึงจุดศูนย์กลางของอาคาร US Capitol ที่เรียกว่า Rotunda

ในจุด Rotunda ทรงกลมศูนย์กลางใต้โดมของอาคารนี้ มีภาพจิตรกรรมชิ้นใหญ่ที่ชื่อว่า Apothesis of Washington วาดโดย คอนสแตนติโน บรูดินี่ จิตรกรชาวอิตาเลียน-กรีก ซึ่งฉายภาพประธานาธิบดีคนแรกของสหรัฐอเมริกา จอร์จ วอชิงตัน ได้ขึ้นสู่สวรรค์เป็นเทพเจ้า พร้อมกับภาพฉายเทพโรมันกับการพัฒนาอเมริกา

 

ภาพจิตรกรรมการขึ้นเป็นเทพเจ้าของวอชิงตัน
ภาพจิตรกรรม การขึ้นเป็นเทพเจ้าของวอชิงตัน (Apotheosis of Washington บนยอดโดมของ US Capitol) / ที่มา : wikimedia commons

 

รายรอบโถงวงกลมของ US Capitol Rotunda ยังมีภาพวาดบอกเล่าประวัติศาสตร์ของอเมริกา ตั้งแต่การค้นพบทวีปอเมริกาโดยโคลัมบัส การลงเรือของผู้อพยพพิลกริม การบัพติสม์ของโพคาฮอนทัส การลงนามในประกาศอิสรภาพ การลาออกของจอร์จ วอชิงตัน จนถึงการบินครั้งแรกของพี่น้องตระกูลไรท์

จากนั้นเราจะได้เดินผ่านโถงอนุสาวรีย์ National Statuary Hall ที่ประดับไปด้วยรูปปั้นบุคคลสำคัญต่างๆ ที่แต่ละมลรัฐทั้ง 50 มลรัฐของอเมริกาส่งเข้ามาประดับไว้ในอาคารรัฐสภา โดยบุคคลที่น่าสนใจ เช่น เฮเลน เคลเลอร์ นักการศึกษาผู้พิการจากรัฐอลาบามา กษัตริย์คาเมฮาเมฮาที่ 1 จากรัฐฮาวาย นายพลไอเซนฮาวร์ จากรัฐแคนซัส และโทมัส อัลวา เอดิสัน สุดยอดนักประดิษฐ์ จากรัฐโอไฮโอ เป็นต้น

จากนั้นไกด์จะพาเราเดินตามบันไดลงมาด้านล่างของอาคารที่เรียกว่า The Crypt ซึ่งเป็นพื้นที่ที่มีเสาและเพดานโค้งประดับดวงไฟไว้ และเป็นเส้นทางที่บุคคลสำคัญจะใช้เดินผ่านออกไปยังมุขด้านหน้า West Front ซึ่งเป็นเฉลียงจัดพิธี

สาเหตุที่เรียกบริเวณนี้ว่า The Crypt เนื่องจากการก่อสร้างในยุคแรก วางแผนว่าจะใช้พื้นที่ส่วนนี้เพื่อฝังศพของประธานาธิบดีจอร์จ วอชิงตัน อย่างไรก็ตาม พินัยกรรมของวอชิงตันระบุให้ฝังร่างของตนไว้ที่บ้านไร่บนเขาเวอร์นอน ในรัฐเวอร์จิเนีย ซึ่งเป็นบ้านเกิดของเขา หลุมศพใต้อาคารรัฐสภาแห่งนี้จึงว่างเปล่าและประดับดาวทองเหลืองไว้แทน ตรงจุดนี้เองที่นับว่าเป็นศูนย์กลางทางภูมิศาสตร์ของกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. และจัดแบ่งทิศทั้งสี่จากกึ่งกลางใช้ระบุที่อยู่

 

จุดกึ่งกลางของ The Crypt อันถือเป็นจุดศูนย์กลางของกรุงวอชิงตัน ดี.ซี.

 

ในท้ายสุด ไกด์จะนำเรากลับออกมายังโถงรับแขกผู้มาเยี่ยมชมอีกครั้ง จากนั้นเราสามารถเข้ารับประทานอาหารในโรงอาหาร ซึ่งราคาค่อนข้างเป็นมิตรเมื่อเทียบกับร้านค้าด้านนอก แต่รสชาติก็อาจขึ้นอยู่กับรสนิยมของแต่ละท่าน หรือไปเข้าห้องน้ำ (ซึ่งสามารถคุยได้ว่าครั้งหนึ่งในชีวิตได้เข้าห้องน้ำในรัฐสภาสหรัฐอเมริกา) และเลือกซื้อของที่ระลึก ซึ่งทั้งหมด Made in USA จากร้านขายของที่ระลึกของรัฐสภา

 

 

อาคารรัฐสภา US Capitol ที่เป็นทั้งหัวใจของประเทศอเมริกา และระบอบประชาธิปไตยแบบอเมริกัน ยังยืนยงคนทนผ่านกาลเวลาและบททดสอบมายาวนาน แม้จะถูกบุกจู่โจมกี่ครั้งผ่านเวลากว่าสองร้อยปี หากมีโอกาสได้เดินทางไปยังกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ก็อยากให้ทุกท่านได้เข้าไปเยี่ยมชมสักครั้ง

 

MOST READ

Life & Culture

21 Sep 2021

[ความน่าจะอ่าน] ปรากฏการณ์ “ตาสว่าง” กับ ‘ขุนศึก ศักดินา และพญาอินทรี’

กษิดิศ อนันทนาธร เขียนถึง ‘ขุนศึก ศักดินา พญาอินทรี’ ของ ณัฐพล ใจจริง 1 ใน 11 Top Highlights ‘ความน่าจะอ่าน 2021’ ที่ชวนคุณย้อนมองภาพประวัติศาสตร์การเมืองไทยใต้เงาอเมริกา พ.ศ.2491-2500

กษิดิศ อนันทนาธร

21 Sep 2021

Life & Culture

21 Sep 2021

[ความน่าจะอ่าน] ‘เศรษฐศาสตร์ความจน’ ทำความเข้าใจความจน ก้าวพ้นมายาคติ

อิสร์กุล อุณหเกตุ เขียนถึงหนังสือ ‘เศรษฐศาสตร์ความจน’ (Poor Economics) ผลงานจากสองนักเศรษฐศาสตร์รางวัลโนเบล 1 ใน 11 Top Highlights ‘ความน่าจะอ่าน 2021’ ว่าด้วยมายาคติที่ฝังลึกเกี่ยวกับความยากจน และการก้ามข้ามกับดักความจน

อิสร์กุล อุณหเกตุ

21 Sep 2021

Life & Culture

7 Oct 2021

อ่านโจทย์เมืองใหม่ เมื่อคนไทยต้องอยู่บนตึกสูง (มากขึ้น) กับ ภัณฑิรา จูละยานนท์

101 คุยกับ ภัณฑิรา จูละยานนท์ ว่าด้วยโจทย์เมืองใหม่ เมื่อที่อยู่อาศัยแนวตั้งอาจเป็นอนาคตของเมือง เราจะตีโจทย์นี้อย่างไร เมืองแบบไหนที่จะโอบรับทุกคน และอยู่ได้อย่างมีความสุขทั้งเด็ก คนหนุ่มสาว และผู้สูงอายุ

กานต์ธีรา ภูริวิกรัย

7 Oct 2021

เราใช้คุกกี้เพื่อพัฒนาประสิทธิภาพ และประสบการณ์ที่ดีในการใช้เว็บไซต์ของคุณ คุณสามารถศึกษารายละเอียดได้ที่ นโยบายความเป็นส่วนตัว และสามารถจัดการความเป็นส่วนตัวเองได้ของคุณได้เองโดยคลิกที่ ตั้งค่า

Privacy Preferences

คุณสามารถเลือกการตั้งค่าคุกกี้โดยเปิด/ปิด คุกกี้ในแต่ละประเภทได้ตามความต้องการ ยกเว้น คุกกี้ที่จำเป็น

Allow All
Manage Consent Preferences
  • Always Active

Save