คำว่า ‘ห้องแล็บขนมปัง’ หรือ Bread Lab ในที่นี้ ไม่ใช่ชื่อร้านขายขนมปังเก๋ๆ ที่ไหน แต่มันคือห้องแล็บที่เป็นห้องปฏิบัติการจริงๆ ของมหาวิทยาลัยแห่งรัฐวอชิงตัน หรือ The Washington State University ซึ่งมีเป้าหมายเพื่อทำงานด้านขนมปังกันโดยเฉพาะ!

 

เราก็สงสัยเหมือนคุณนั่นแหละ ว่าเอ๊ะ! ทำงานด้านขนมปังนี่มันยังไงกันนะ จริงๆ แล้ว Bread Lab ทำทุกอย่างที่เกี่ยวกับขนมปังเลย คือเขาจะทำงานเพื่อ ‘ให้ความรู้’ แก่สาธารณชนว่าด้วยเรื่องขนมปัง ตั้งแต่เมล็ดธัญพืชที่ใช้ในการทำขนมปัง การเพาะปลูก ชีวิตของชาวไร่ชาวนาที่ปลูกธัญพืชชนิดต่างๆ ไล่มาจนถึงวิธีการทำขนมปัง ไปจนถึงผู้บริโภคในขั้นตอนสุดท้าย ว่าจะเข้าถึงและเลือกซื้อขนมปังที่มีคุณภาพดีได้อย่างไรบ้าง

Bread Lab เปิดตัวในปี 2011 โดยอาจารย์ชื่อสตีเฟน โจนส์ (Stephen Jones) ตอนแรกก็เป็นแค่ห้องแล็บเล็กๆ อยู่ในศูนย์วิจัยเมาท์เวอร์นอนของมหาวิทยาลัยก่อน แต่ตอนนี้ Bread Lab มีขนาดใหญ่โตมโหฬาร คือพันกว่าตารางเมตร ภายในมีทั้งห้องปฏิบัติการทางวิทยาศาสตร์จริงๆ รวมไปถึงครัวที่ใช้อบขนมปัง แล้วยังมีห้องปฏิบัติการที่เรียกว่า Cytology Lab คือเป็นห้องปฏิบัติการที่เอาไว้ดูเรื่องโครงสร้างของขนมปังโดยเฉพาะ รวมไปถึงมีโรงเรียนสอนการอบขนมปังที่ชื่อ King Arthur Flour Baking School อีกต่างหาก และที่เจ๋งมากก็คือ ในปี 2017 นี้ Bread Lab กำลังจะเปิดห้องปฏิบัติการสีธัญพืช (Milling Lab) รวมไปถึงครัวจริงจังแบบมืออาชีพด้วย

อาจารย์สตีเฟน โจนส์ ซึ่งเป็นผู้อำนวยการของ Bread Lab นี่ จริงๆ เป็นนักเพาะพันธุ์ข้าววีต เขาจบด้านพันธุศาสตร์มา เลยตั้งใจจะสร้าง Bread Lab ให้เป็นศูนย์รวมของทั้งนักวิทยาศาสตร์ นักอบขนมปัง เกษตรกรชาวไร่ชาวนา รวมไปถึงการเอาธัญพืชไปทำเป็นเหล้าต่างๆ จึงมีทั้งนักปลูกมอลต์ (มอลต์คือต้นวีตที่เพิ่งงอก) นักปรุงเบียร์ นักกลั่นเหล้า รวมไปถึงนักสีธัญพืช ที่จะมารวมตัวกันสร้างสรรค์ทั้งขนมปัง ธัญพืชอย่างวีตหรือบาร์เลย์ที่คุณภาพดี

นี่คือการรวมกันระหว่างวิทยาศาสตร์ วัฒนธรรม และวิถีชีวิต โดยเอามาไว้ในมหาวิทยาลัยกันเลยทีเดียว

คูล!

Author